双面基因

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中文名
双面基因
作    用
帮助实验鼠免受肠道肿瘤侵害
隐    患
会增加乳腺癌扩散的风险
有关文章
《自然》杂志上的一份研究报告

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双面基因简介

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科学家找到了一种能帮助实验鼠免受肠道肿瘤侵害的基因,但这种基因同时也可能会增加乳腺癌扩散的风险。

双面基因作用

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刊登在英国最新一期《自然》杂志上的一份研究报告说,这种基因的发现对今后研发增强人类抗癌能力的药物可能会有很大帮助。
由美国约翰斯·霍普金斯大学的罗杰·里夫斯领导的研究小组发现,患有类似人类唐氏综合征的疾病的实验鼠所携带的Ets2基因能够抑制肿瘤的产生。这一发现解决了一场持续多年的争论,即这种遗传性疾病是否具有防止癌症肿瘤产生的作用。
唐氏综合征的发生几率是大约每800个新生儿中有一例,这种疾病会影响身体和智力的发育。该病患者由于多携带了一条第21号染色体,因此其染色体总数是47条,比正常人多出一条。
研究人员将携带有多余的21号染色体的实验鼠与另一组经过基因改造、会患肠癌的实验鼠进行杂交。结果发现,与普通实验鼠相比,杂交出的后代患肿瘤的几率大大减少,即使患了癌症,肿瘤也要小得多。
经过进一步的杂交实验,里夫斯将抗肿瘤基因的范围缩小到了33个。之后他又通过基因改造培育出一种只携带这33个基因的实验鼠,并让它们与易患癌症的实验鼠进行杂交,结果杂交的后代出现肿瘤的几率又增加了。这表明,具抗癌作用的基因在有多个的情况下效果才会更好。里夫斯说,这就解释了为什么唐氏综合征病人患癌症的几率较低,因为他们多携带了一条含有抗癌基因的染色体。
接下来要做的工作就是继续缩小抗肿瘤基因的范围。最后,研究人员终于找到了与减少肿瘤发生率最密切的那个基因———Ets2。
这一结果让研究人员大吃一惊,因为以前的一些研究显示,Ets2蛋白活动的增加与乳腺癌的扩散有关。因此,南卡罗来纳大学遗传学家戴维·思雷德吉尔说,必须先解决这个矛盾的问题,才能在今后更好地研发和利用具有类似Ets2作用的抗癌药物。
词条标签:
疾病